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COFFEE TOWN (MERCADO DE SAN TELMO): María y su Reunión en San Telmo

 

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Como un domo conformado por vigas, columnas y arcadas en metal y hierro, techos de chapa y vidrios y una cúpula central, el mercado de San Telmo está en pie desde 1897. Conserva toda la fachada y estructura que originalmente diseñó el arquitecto italiano Juan Antonio Buschiazzo. Desde 2002 es un Monumento Histórico Nacional.

Plagado de coloridos puestos de antigüedades, carnicerías, verdulerías gourmet, especias, delicatesen y demás, ya hace algunos años ha incrementado su oferta con la incorporación acertada de puestos de todo tipo de comida: mexicana, libanesa, suiza, entre otros, y también cervecerías, parrillas, comida natural, hamburguesas, cafetines y hasta café de especialidad.

Allí se pueden encontrar productos importados, de difícil adquisición, rarezas, reliquias, y muchos extranjeros con sus flashes iluminando lo moderno y lo pretérito. Se puede pasear y recorrer y sorprenderse por la diversidad de productos y por lo bizarro de algunas ofertas que se exponen a la venta: muñecas de colección con miradas tristes, sifones, cucharas y cucharones, cucús que funcionan, vinilos con polvos de tiempo, etc.

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Pero también las comidas desbordan calidad, gourmet y al paso; un microclima cosmopolita de gastronomías eclécticas. Cafés para todos los gustos y para los nuestros, está Coffeetown. Unos pioneros en granos de especialidad en la Argentina, que forman baristas, tuestan en vivo en uno de sus varios locales del mercado, y tienen granos del mundo entero: Etiopía, Burundi, Tanzania, Perú, Colombia, Brasil, India, Papúa-Nueva Guinea, y muchos más. Uno puede beber un rico café mexicano y al instante tomarse un segundo café de Sumatra, al otro lado del mundo.

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Pero esta vez fuimos por uno de los cafés más prestigiosos, buscados y caros del mundo: el Bourbon Paintu o Laurina (Coffea Arabica varietal Laurina), una variedad exótica del grano arábica, de las más apreciadas y complejas de todos los tiempos. Este café, llamado “María” por la finca que importó el grano verde, es originario de la isla francesa de La Reunión (no es el único café de origen europeo).

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A lo largo de la historia, esta isla pasó de mano en mano hasta que Francia reclamó su jurisdicción en 1642. Fue entonces cuando el rey Luis XIII ordenó cambiar el nombre de la isla, entonces ‘Santa Apolonia’, por el de Bourbon, en honor al nombre de su dinastía.

En Java e Indonesia ya abundaban las primeras plantaciones de café y la demanda de este preciado producto era cada vez mayor. Los colonos pronto vieron una oportunidad al inspeccionar sus terrenos y descubrir los grandes atributos que ofrecía aquella tierra para el cultivo del cafeto. Aunque en 1715 se plantaron los primeros arbustos, la producción con fines comerciales no se inició hasta 1771.

Llamado Bourbon en honor al nombre de la isla (esta luego se llamaría definitivamente Reunión) y Pointu por su aspecto alargado y puntiagudo, enseguida se volvió muy apreciado por cortes europeas.

El científico Sieur Leroy descubrió que el café Laurina era en realidad una mutación natural del café arábica importado de Yemen. Por desgracia, la época dorada del Bourbon Pointu se acabó cuando en el siglo XVIII una fuerte plaga acabó con prácticamente todos los cafetales.

Durante más de medio siglo, el Bourbon Pointu dejó de existir. Sin embargo, una iniciativa del Consejo Regional de la Isla reunió fondos en el 2002 para investigar sobre las posibilidades de recuperarlo. Fue así como se inició la colaboración con el CIRAD (Centro de Cooperación Internacional en Investigación Agronómica para el Desarrollo) en el proyecto. En 2007 se creó la Coopérative Bourbon Pointu y muy pronto se hizo realidad la comercialización de la primera cosecha efectiva de este valioso café.

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Hoy en día, el Bourbon Pointu, crece en la falda del volcán Pitón Fournaise de La Reunión. Un suelo muy rico que produce un café complejo, bien balanceado y sorprendentemente sutil al paladar. Ha sido clasificado con el tipo Gran Reserva lo que significa que es uno de los mejores cafés del mundo.

El café Bourbon Pointu es cosechado manualmente con un gran cuidado para  seleccionar las cerezas en su punto de madurez óptimo. Generalmente el café es tratado mediante un proceso húmedo específico y luego secado 100% al sol antes de ser tostado de manera artesanal para conseguir que los aromas expresen perfectamente su sabor único. Se trata de un café típico naturalmente muy bajo en cafeína, de cuerpo moderado y de sabor acidulado que revela los aromas de frutas exóticas como el lichi, la naranja, el pomelo o incluso de flores como las orquídeas.

El María en particular (vía la finca Daterra Farm) es sometido a un proceso de semi-maceración carbónica, colocando las cerezas maduras en un tanque de fermentación anaeróbica por 51 horas en un ambiente enriquecido con dióxido de carbono. Luego se seca a sol directo. Creando lo que nosotros consideramos un elixir de café.

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En nariz es un café floral, ciruelo, avinado, altamente complejo. Ya en los aromas nos percatamos que no habíamos probado nada igual. Servido en un gran copón de coñac, esta bebida está hecha para el disfrute, y al agitar la copa los aromas brotan espaciales, impregnates y sutiles. Al probar el primer sorbo la explosión de sabores hace mella en la boca que queda desorientada e inmensamente desbordada. Para tener una idea, en la lengua receptora de todos los sabores, tocó puntos nuevos, como descubriendo otras realidades de gusto que nunca habíamos sentido: uvas, sensación licorosa, frutas dulces, dulce, dulce… luego al enfriar un poco, se advienen los alicorados, como un vino dulce regocijándose en la boca que lo apaña y no lo quiere soltar, para luego darle espacio a un final azucarado y herbal muy agradable. No hay lugar para el amargor, casi sin ningún resto de acidez, aquí solo hay deleite desde principio a fin, alicorado ámbar sabroso, fragrante, floral y frutal, una bebida con brillo, altamente singular e irrepetible. No probamos nada igual y recomendamos adquirir esta experiencia singular antes de que se acaben los pocos granos existentes en el país.

Si bien la copa de María es costosa, no es cara; y no lo es porque el paladar y los sentidos agradecen la experiencia vivida, y esta, realmente fue una de las mejores que hemos vivido en cuanto a cafés se refiere ¡Vale mucho la pena!

Un gran acierto de COFFEETOWN de poder facilitarnos lo remoto, lo exclusivo y lo inmensamente diverso, y por supuesto, esta bebida extraordinaria.

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Coffeetown

Mercado de San Telmo

Bolivar 970 (San telmo)

CABA.

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La Plata: diagonal del café

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Todavía no corren ríos de café por las calles y diagonales de La Plata, pero los frutos del cafeto están madurando para expandir su bendita adicción hacia todos los platenses.

Patyando recorrió tres de las cafeterías de especialidad en esta bonita ciudad, obteniendo una excelente experiencia que colmó nuestras expectativas y deleitó nuestras papilas ávidas de notas cafeteriles.

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LLAMA COFFEE ROASTERS: Originario de la vecina City Bell, (que visitaremos muy pronto para reseñar), tiene una sucursal a modo de pequeña barra en el complejo “EL Callejón” (calle10 725), desde donde pudimos apreciar el blend de Brasil y Panamá que ellos mismos tuestan en una máquina Probat, para darle un cuerpo perfecto y un sabor complejo que va cambiando (para bien) a medida que baja la temperatura de la bebida, brindándonos en cada sorbo una experiencia diferente. ****

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NAT, Sabores Dulces: (calle49 461) Un local apacible, luminoso, con una decoración country naïve que da gusto permanecer. Si bien está orientado a la excelente pastelería que preparan, el café de origen Guatemala (1600m. Puerto Blest), con la excelente extracción de la barista, nos dio una experiencia que nada tiene que envidiarles a otras consagradas cafeterías porteñas. Una acidez cítrica con notas achocolatadas, buen cuerpo y un aroma floral típico de la región. Probamos un scon y una cookie de pistacho que afirmó nuestra grata experiencia. Tienen opciones veganas y sin TACC. ****

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BIG SIBERIA: Fusión de una librería y una cafetería, visitamos la sucursal de calle 10-889.  La ambientación nos sorprendió desde la llegada. Se respira un aire de biblioteca moderna, descontracturada, luminoso y con mesas y sillas cómodas. La estrella es el patio trasero, con césped, árboles y una enredadera que en época de verano otorga un hermoso respiro. Nos decepcionó un poco el espresso. Si bien era un buen blend de “Coffe Town” (con granos de Mexico, Papua Nueva Guinea y Brasil), en el primer intento el barista nos ofreció un pocillo largo que devolvimos al instante. En el segundo intento comprobamos las bondades del blend, aunque la temperatura de la máquina restó algunas notas de sabor que se expresaron en el regusto demasiado intenso (en los límites del café quemado). Entendemos que el gusto del cliente habitual de bar ya está establecido desde siempre, pero estaría bueno que el barista tenga más presencia a la hora de educar acerca de la mejor manera de respetar y apreciar un buen café (sobre todo si la cafetería especifica que es de especialidad). Merece revancha y una visita a la sede original. ***

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En resumen, la experiencia global fue más que satisfactoria y auguramos un mayor auge del café de especialidad en la ciudad. Bregamos por más orígenes y la incorporación de diversos métodos de filtrado para que la aventura gustativa sea completa.

Cuando puedan péguense una vuelta por La Plata ya que la variedad y calidad de las cafeterías está en alza. Nos quedaron pendientes, se vendrá la segunda vuelta.

 

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CAFÉ REGISTRADO: la “fábrica” de café

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El café es una bebida compleja porque, desde su origen, la planta del cafeto es una especie compleja. El cinturón cafetero ocupa una relativamente angosta franja que se extiende rodeando el Ecuador, entre los trópicos. Fuera de ese margen, muy pocas regiones son aptas para el cultivo de este preciado arbusto. Asimismo, no solo el clima es crucial a la hora de obtener una buena cosecha, sino que la altura determina muchas de sus características organolépticas. Y como si esto fuera poco, no todas las bayas maduran al mismo tiempo, por lo que la recolección mecanizada, tal como se la plantea en la cosecha de cereales es poco menos que impensable. Por esta y algunas otras razones, la mayoría de los cultivos se encuentran en manos de fincas, cuyos administradores se encargan de obtener los mejores granos a través de un cuidado cultivo, nunca exento de riesgos ambientales o biológicos.

En cada gota de café que cae en nuestra taza se refleja el cultivo milenario, el trabajo de centenares de campesinos encargados de la recolección y de los complejos procesos que llevan a “transformar” la baya colorada del cafeto en el grano más seleccionado y cuidado que llega en bolsas de arpillera viajando desde remotísimos lugares, hasta su tostado y posterior extracción ya sea a través de la máquina espresso o de los numerosos métodos de filtrado.

CAFÉ REGISTRADO, desde su amplio local de Costa Rica y Ravignani, supo entender al café desde el interior de la tierra, mucho antes del inicio de la plántula bendita. En contacto con las fincas nos trae las diferentes variedades de café: Limu, Guji (también de excelente performance en filtrados como V60) y Abyssinian mocca sundried, desde la finca Moplaco, propiedad de Heleanna en Etiopía, o desde la Finca Los Pirineos, propiedad de Gilberto Baraona en El Salvador, los Bourbon, Orange y red, con beneficio Honey y Washed respectivamente. Recientemente incorporaron un Brasil, variedad Red Catuaí de proceso natural (finca de Augusto Borges). Todos estos de excelente calidad y tostados por ellos mismos, en su sala de tostados a través de la DIEDRICH IR12 con el software Cropster, garantía de tostado perfecto.

Para no dejar nada librado al azar, el predio cuenta con un laboratorio propio en donde permanentemente se realizan análisis exhaustivos tanto del grano verde como del grano tostado. Y para completar, una escuela con certificación de la SCA (Specialty Coffee Association) a través de la cual se capacita a todo aquel interesado en aprender y formarse como profesional del café (y por lo que se experimenta también a su propio personal).

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Como simples consumidores, al entrar advertimos la profesionalidad. Un espacio ambientado para la comodidad que nunca reniega de su origen de antigua fábrica, reciclada como tantos predios del barrio de Palermo. Tres islas de servicio, la principal, la barra de preparados y la sala de tostado, presiden el lugar, delimitando las áreas de consumo en donde se reparten cómodas mesas, altas y bajas, un living con un sector de exposición de productos y en un entrepiso, la escuela y el laboratorio. El aroma de buen café invade los sentidos y la buena predisposición del personal es un plus que no se puede soslayar.

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Desde su carta se pueden elegir todos los tipos de café, calientes y fríos. Espressos, filtrados y también licuados y jugos. En horas del mediodía y de la noche también existen opciones de comidas, que reservaremos para una reseña posterior.

 

CAFE REGISTRADO es diferente en muchos aspectos. Entre ellos, el más importante es que todos los camareros saben lo que ofrecen. No hay dudas a la hora de responder las preguntas y las recomendaciones que dan son siempre calificadas. Otro de los aciertos es que no hay necesidad de pedirles agua y además ofrecen un bocado de cortesía (en este caso un bombón de merengue achocolatado de gran sabor). Suelen ofrecer dos variedades de grano al día que van rotando, con las cuales preparan todos sus cafés. Tienen la mayor opción de filtrados de casi cualquier cafetería de especialidad incluyendo la Vandola (artefacto hecho de arcilla, con un porta filtro, mango y boquilla, con cuello angosto para que el filtro encaje. Con inspiración en arte Precolombino. Resultan cafés de sabores delicados).

 En cuanto al café, pedimos un espresso Limu (de Etiopía), cuyo aroma a madera y campos de cereales nos invadió, dejando para después el frescor de la miel recién cosechada. Con una crema dorada y persistente, nos adentramos a degustarlo incrementando la experiencia. En boca, parecía que todas las notas se agolpaban al mismo tiempo, con una acidez de frutos intercalada con el dulzor similar a las cañas de azúcar, dejando un regusto muy agradable como de cacao. También pedimos un Caramel Machiato, muy correcto, con una espuma persistente.

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Como acompañamientos, pedimos unas medialunas de excelente calidad (todo un logro en la bollería de hoy en día) y un budín de limón y amapola memorable.

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Todas las variedades de café que se sirven en el local, también se pueden llevar para consumir en casa, ya sea en granos o molido como lo desees.

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Los precios están un poco por arriba de la media, pero vale la pena la experiencia. Aceptan tarjetas de débito y hay sillas altas para los más pequeños y mucho espacio en las veredas para los fumadores y amantes del aire libre. Tenemos entendido que abrirán una sucursal en Palermo.

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La esquina de Costa Rica y Ravignani fue el lugar de alguna antigua fábrica que hoy luce remozada y con olor a café. Es una esquina más de Palermo, como tantas otras, pero para nosotros es la esquina en donde se unen las ganas de tomar buen café con los que saben lo que hacen a la hora de ofrecerlo.

 

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Café Registrado

Costa Rica 5901 (Villa Crespo)

CABA.

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RANGITOTO COFFEE: a la vuelta de la esquina…

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Las modas, los circuitos gastronómicos y hasta algunas concepciones a veces no importan tanto. Una cafetería de especialidad no tiene que ser siempre tan igual a las demás, tan “cool”, tan cercana a las oficinas de pleno Centro porteño o inmersa en la sofisticación del barrio de Palermo. A veces una buena puesta, con un buen producto y una excelente atención es suficiente para funcionar y aportar calidad al servicio y una propuesta diferente.

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Este es el caso de Rangitoto Coffee, sumergido en las cercanías de Once, en donde el predominio de sinagogas, calles invadidas de telas y camiones de carga, oficinas no tan a la vista y sobre todo mucha gente, dan una urbanidad que este café al paso sabe aprovechar de la mejor manera, alejado de las demás cafeterías de especialidad. Formula un ambiente sencillo. El local es alargado, cómodo, con paredes blancas haciendo juego con los azulejos que tapizan algunos sectores. Cuenta con una barra lateral con 6 bancos altos, 5 mesas para dos personas y 1 para cuatro comensales. Todo en madera de pino clara y natural. La barra ubicada en el fondo posee una máquina Rancilio de dos grupos, y toda la parafernalia cafeteril. También muestra el panorama de pastelería: muffins, cookies y medialunas. Al costado de esta, una heladera exhibidora aporta una buena selección de tartas, tortas, sándwiches y ensaladas.  Las luces son altas y francas.

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Apenas ingresamos nos dio la sensación de entrar a una casa de comidas con alguna vuelta de tuerca. Y claramente, anclado en la calle Pasteur, frente a la AMIA, Rangitoto se adaptó perfectamente a la vorágine y gustos de la gente de un barrio de corte comercial. Es una cafetería de especialidad y muestra varias opciones bien caseras para comer. Es de especialidad porque su café es especial, colombiano 100%, de la región de Santander, un Excelso tostado por Full City Coffee y es servido de la manera correcta.

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La carta de café posee todas las variantes calientes sumadas a algunas alternativas para los más acostumbrados a la vieja usanza de tomar café. Tienen take away de café y jugos. Ofrecen variedades en gaseosas y aguas.

La atención, que fue muy cordial, es por mozo (en este caso también barista) que nos comentó que hace un año y dos meses que abrieron.

Nos pedimos sendos espressos, una cookie con choco y una medialuna de manteca.

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El café: aromático con notas ahumadas, con buen cuerpo, acidez frutal, con dulzor de caña quemada y algo chocolatoso. Retrogusto agradable. Bien servido y muy rico. Con mucha personalidad. Acompañado acertadamente por vaso con soda, como debe ser. 

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En cuanto a la pastelería, buena medialuna, se notaba artesanal. La estrella, sin dudas, la cookie con chispas de chocolate. Con forma de galletita, pero de un sabor espectacular, se desarmaba en boca como un budín, con una humedad única. Sin dudas una pastelería de lo mejor, sin ser pretenciosa. Un hallazgo.

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Los precios son acertados, un poco por debajo de la media. Si se toma en cuenta la buena calidad de productos es un lugar bastante único.

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No tenemos más que decir tan solo que se acerquen y prueben este lugar casi perdido, que, si bien no es tan glamoroso como otros antros hípsters, para los amantes del café de especialidad es una gran alternativa. Se destaca su simplicidad, una gema para la zona, su atención personalizada y su salteado de estándares preconcebidos (no hacen una pantomima de propaganda). Puede parecer un bar más y pasar desapercibido, pero estén bien atentos, el buen café puede estar a la vuelta de la esquina.

 

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Rangitoto Coffee

Pasteur 672 (Once)

CABA.

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ES RUIZ CAFETIN: crème de la crème en Caballito

 

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Casona reciclada en una pintoresca esquina. Dos pisos. Ambientación clásica. Luces modernas. Las habitaciones separando distintos sectores. Uno más amplio que incluye la barra de café, a modo de salón cafetero. Otro que hace las veces de sala de reuniones. El espacio de entrada que muestra la envidiable pastelería de autor. Hasta un cómodo patiecito completa las alternativas para ubicarse. El cafetín del que hablamos, Es Ruiz, de corte bistró, se instaló en Caballito en una zona residencial y muy tranquila.

El autor en cuestión es Eduardo Ruiz, multi galardonado pastelero/chef, y todo en este cafetín tiene su sello. Desde la puerta con un cartel que lo menciona y reconoce hasta las vitrinas con sus creaciones dulces y espacio para las saladas. Una cocina parcialmente a la vista y la vista de una cafetera La Marzocco en una sobria barra y su blend exclusivo, creación de Coffetown.

En el menú hay sándwiches, sopas, cocadas saladas, hamburguesas de autor, bollería, scones, entre otros y las mini tortas que son las estrellas del lugar.

Nos pedimos un sándwich de jamón y queso en baguetin francés, una Burger premium y de postre una torta de mousse de choco blanco y semiamargo con 2 espressos.

La comida es correcta, con la Burger bastante jugada, con tomate, panceta dorada, cebollas muy bien caramelizadas, lechuga, hongos salteados, y una reducción balsámica. De sabor muy buena, un tanto amasada la carne y cuasi inmanejable por tremenda cantidad de ingredientes. Los panes si bien eran buenos, les faltaba un puntito más de frescor. Acompañando, unas módicas papas en cuña que no destacan y una buena ensalada de hojas, presentadas en una sobria bandeja de mármol. El relleno del sándwich era excelente, se notaba la gran calidad de los productos.

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La torta era un deleite para las papilas y maridaba muy bien con el café de equilibrado sabor (buen aroma) no muy complejo, dulzón y poco ácido. Rico blend. Excelente ejecución.

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En resumen, un lugar alejado de cualquier circuito, un híbrido entre patisserie/restó, con productos notoriamente de calidad, con un muy buen servicio en general. Los precios son un poco más que la media, pero lo vale, con buen café de especialidad y un destacado glosario de pastelería de autor. Recomendable.

 

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Es Ruiz Cafetín

José A. Terry 300 (Caballito)

CABA.

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